Vilka spelar?

På frågan om hon skulle rekommendera poker till sina nära och kära svarade Victoria Coren, vinnare av European Poker Tour 2006: ”Det skulle jag om jag trodde att de hade det rätta temperamentet. Vissa människor är för otåliga eller för våghalsiga, andra är för försiktiga eller för nervösa, de borde inte spela poker.”

Traditionellt sett har spel om pengar betraktats som någonting som bara låginkomsttagare ägnar sig åt, och professionella pokerspelare har uppgett för sina mor- och farföräldrar att de är ”affärsmän” eller ”juvelerare”. Nuförtiden är de som vilka professionella idrottsmän som helst med fans, sponsorer och massörer – poker har blivit fräscht och sportigt, spelarna beskrivs som hälsosamma, artiga och matematikkunniga. Kanske är det också därför som flera kändisar, bl.a. David Lee Roth och Frank Sinatra Jr, har satt sig vid Tony Sopranos pokerbord i den världsberömda TV-serien om maffian i New Jersey – i rollen som sig själva. Risken att bli sammankopplad med organiserad brottslighet verkar väga lätt mot en möjlighet att framstå som en som ”hänger med”.

Men internetpoker vore inte den mångmiljonindustri det är idag om det enbart handlade om proffs och kändisar – det finns naturligtvis en stor massa av amatörer, som spelar alltifrån någon gång i veckan till all sin lediga tid. Nya grupper, som inte attraherats av poker tidigare, har bänkat sig framför datorerna: studenter som vill slippa ta studielån, medelålders kvinnor. Många kvinnor vill inte gå ensamma på natten med en stor summa pengar i handväskan; de vill vara hemma, nära barnen och de har tidigare avskräckts av den aggressiva stämningen vid kasinonas spelbord, där de allra flesta spelare är män. På internet kan de vara anonyma, satsa små summor och lära sig spelet i lugn och ro utan att utsätta sig för den otrygghet som många förknippar med att lämna hemmet.