Introduktion

http://www.dreamstime.com/-image21059990

Poker kombinerar, för att citera Victoria Coren, vinnare av European Poker Tour 2006, ”sportens adrenalin med nöjet av att spela sällskapsspel”. Det kanske är just därför det blivit så populärt. Det började med att brittiska Channel 4 började sända Late Night Poker i juli 1999. Därigenom fick många européer upp ögonen för poker i allmänhet, och den variant som kallas Texas Hold’Em i synnerhet. Därmed var snöbollen i rullning: pokertidningar fyllda med reportage om professionella pokerspelare dök upp i kioskerna, och därefter kom ytterligare TV- och till och med radioprogram om poker. Därmed var marknaden förberedd för nästa steg: pokersajter på nätet.

I takt med att allt fler liveturneringar etablerades runt om i världen erbjöds även möjligheten att vinna inträde till dessa genom satellitturneringar online. Chris Moneymaker, som trots sitt namn dök upp från ingenstans, spelade till sig en sådan biljett till World Series of Poker 2003, och vann sedan hela turneringen. Detta medförde en explosionsartad ökning av pokerintresset, känd som ”Moneymaker-effekten”.

Enligt blygsamma uppskattningar uppgick marknaden för spel på internet till 3,8 miljarder dollar 2008, och poker beräknades då stå för ca 35 % av omsättningen. Poker tilltalar, precis som det inledande citatet visar, inte bara de som traditionellt intresserat sig för spel om pengar, utan även akademiker och andra intellektuella. Detta är knappast förvånande med tanke på att poker har beröringspunkter med flera vetenskaper, framför allt matematik och psykologi. Därför finns det idag ett flertal pokerföreningar vid de brittiska och amerikanska elituniversiteten, och självaste Bill Gates har sagt att hans pokerkunskaper visat sig värdefulla i yrkeslivet.

Detta har bidragit till att ge ytterligare uppmärksamhet åt pokern, och idrottsmän, skådespelare och överklassen betalar stora summor för att få delta i turneringar, eller för att helt enkelt få ta del av proffsens kunskaper, som de hoppas ska visa sig användbara även utanför kasinot. Poker är ett nöje som många delar, från nybörjarna som inte ens vågar spela om pengar till oerhört rika proffs som spelar om mer pengar dagligen än de flesta av oss ens vågar drömma om.